Una distrazione pericolosa: sette miti che l’industria usa per venderci il cosiddetto “gas rinnovabile” 28 novembre, 2018 | Redazione A Sud

L’industria del gas sta attualmente sfruttando il cosiddetto “gas rinnovabile” e il suo potenziale a basse emissioni di carbonio. Ma la pubblicità fatta dall’industria non rispecchia la realtà: questo rinato entusiasmo per il gas rinnovabile è in effetti un tentativo di dipingere di verde l’industria del gas. La conseguenza del cadere in questa pericolosa distrazione sarà quello di mantenere tutti i tipi di gas, in particolare il gas fossile, nel menu energetico, aiutando l’industria a non venir resa obsoleta da energie rinnovabili ed elettrificazione più rispettose del clima.

 

L’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite chiede tagli profondi e urgenti delle emissioni, se vogliamo mantenere l’aumento medio della temperatura globale al di sotto di 1,5°C, come i governi hanno sottoscritto nell’ambito dell’accordo di Parigi. Quindi l’industria del gas, il cui prodotto primario sono i combustibili fossili – la vera forza motrice del cambiamento climatico – può davvero essere parte della soluzione?

 

Mentre l’industria considera il gas rinnovabile come il biglietto da visita ideale per affrontare il cambiamento climatico mantenendo intatto il proprio modello di business – e le proprie infrastrutture del gas -, la realtà non è così chiara. Se creato da fonti rinnovabili veramente sostenibili, l’industria del gas sostiene di poter creare idrogeno da elettricità rinnovabile in eccesso o biometano da biomasse di origine sostenibile, ma la produzione sarebbe ancora incredibilmente scarsa anche entro il 2050. Inoltre, produrre biometano in modo insostenibile potrebbe portare allo stesso accaparramento dei terreni e alla concorrenza con le colture alimentari, come si è visto quando l’UE ha cercato di stimolare la produzione di biocarburanti. Pertanto, anche se piccole quantità potenziali di gas rinnovabile possono essere adatte per alcune attività industriali difficili da decarbonizzare o per la produzione locale di calore ed elettricità, esse saranno di gran lunga inferiori alla domanda di gas prevista per il 2050.

 

Le società del gas ne sono pienamente consapevoli. In realtà, la visione centrale dell’industria è quella di pompare gas fossile per il futuro prossimo, con una piccola quantità di gas rinnovabile che offre loro una copertura di sostenibilità. Sotto l’ombrello della presunta sostenibilità è incluso anche quello che l’industria chiama gas “decarbonizzato” o “a bassa emissione di carbonio”, che è un gas fossile che in futuro – attraverso una tecnologia non collaudata, sperimentale ed estremamente costosa – catturerà probabilmente le sue emissioni di CO₂ (con la tecnologia nota come tecnologia di cattura e stoccaggio del carbonio).

 

A partire da tutti i suoi discorsi verdi, il piano di base dell’industria del gas è quello di continuare ad estrarre e trasportare gas fossile, costruire nuove infrastrutture e trasferire ingenti somme di denaro pubblico nei portafogli aziendali, piuttosto che realizzare l’urgente spostamento delle infrastrutture energetiche ora. Questo costituisce un disastro non solo per il clima, ma anche per le comunità e gli ecosistemi lungo tutta la catena di approvvigionamento del gas. Il cosiddetto gas “rinnovabile” e i suoi compagni “a basse emissioni di carbonio” sono quindi una distrazione pericolosa, una falsa soluzione ideata dall’industria del gas per mantenersi in attività, ma assolutamente incoerente con la “rapida e profonda transizione” richiesta dall’IPCC.

I 7 miti sul cosiddetto gas “rinnovabile”

  1. È conveniente per l’industria parlare di gas rinnovabile insieme al gas verde, pulito, decarbonizzato, a basse emissioni di carbonio, o semplicemente di gas “naturale”, mescolando le definizioni. In questo modo si nasconde il vero impatto e si nasconde anche il gas fossile sotto l’etichetta “rinnovabile”. Il gas veramente rinnovabile è l’idrogeno proveniente da un eccesso di elettricità rinnovabile o da un biogas prodotto localmente e su piccola scala da biomassa sostenibile.
  2. Quando si esamina come viene effettivamente prodotto, appare chiaro che è improbabile che la versione industriale del gas rinnovabile sia a zero emissioni di carbonio, e potrebbe persino favorire la deforestazione e l’accaparramento del territorio.
  3. Il potenziale per la produzione sostenibile di gas rinnovabile nell’UE è una frazione di quanto sostiene l’industria. Non sostituirà mai l’attuale uso di gas fossile e si stima che entro il 2050 soddisferà solo il sette per cento dell’attuale domanda di gas.
  4. L’industria sostiene che in futuro la domanda di gas non rinnovabile sarà “decarbonizzata”, ma la tecnologia di cattura e stoccaggio del carbonio (CCS) necessaria non è ancora tecnicamente o commercialmente disponibile.
  5. Alla ricerca di nuovi mercati, l’industria del gas sta spingendo per l’utilizzo del gas (rinnovabile) nei trasporti. Ma il trasporto è elettrico e questa spinta inutile è stata etichettata come “un tentativo irrealistico di rendere ecologico l’uso del gas”.
  6. È improbabile che l’Europa produca in modo sostenibile quantità significative di gas rinnovabile, per cui, nonostante le affermazioni dell’industria, non garantirà la sicurezza energetica. O l’UE mantiene il suo mantello neocoloniale e lo importa al posto del gas fossile o, più probabilmente, importa più gas fossile affermando di essere in grado di decarbonizzarlo.
  7. Lo sviluppo di gas rinnovabili e decarbonizzati è costoso, nonostante le promesse di risparmio dell’industria. E se si rivelano una pericolosa distrazione che rallenta gli sforzi per affrontare il cambiamento climatico, l’attuale fattura dell’UE, che ammonta a 14 miliardi di euro all’anno per far fronte ai suoi impatti, aumenterà drasticamente – a carico dei contribuenti, non dell’industria del gas.

Una distrazione pericolosa: le lobby dell’industria dietro il cosiddetto gas “rinnovabile”

Il recente rapporto del Gruppo Intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC) sottolinea l’urgenza di abbandonare drasticamente i combustibili fossili. Se a ciò si aggiunge il desiderio dell’Unione Europea di riaffermarsi come leader mondiale del clima, si tratta di una cattiva notizia per l’industria del gas, il cui prodotto primario è un combustibile fossile. In risposta, negli ultimi 18 mesi il settore ha aumentato i suoi sforzi di lobbying per convincere i responsabili politici che il gas è di fatto compatibile con gli obiettivi climatici dell’Accordo di Parigi concordati del 2015. La loro strategia è quella di sostenere che il cosiddetto “gas rinnovabile” è la via da seguire – sopravvalutando massicciamente le sue implicazioni climatiche e quanto potremmo produrne entro il 2050 – e se il gas rinnovabile non è in grado di soddisfare tutta la domanda futura di gas, allora il gas non rinnovabile (cioè il gas fossile) può essere “decarbonizzato” – nonostante la mancanza di prove che ciò sia effettivamente realistico o realizzabile. Uno sguardo più attento rivela che l’industria è più interessata al greenwashing della propria immagine e al mantenimento della propria attività piuttosto che alla lotta ai cambiamenti climatici. Attaccare la diffusione dell’elettricità rinnovabile a favore delle infrastrutture del gas mostra quanto a lungo andranno avanti per far sì che il gas fossile continui a fluire bene in futuro.

 

Il Corporate Europe Observatory dà un primo sguardo all’attività di lobbying che sta dietro a questa spinta. La nostra ricerca rivela una serie di tattiche diverse, dall’acquisto dei media di Bruxelles alla cooptazione della comunità delle ONG. La prima sezione della seconda parte esamina le attività di lobby sul gas rinnovabile dirette al Dipartimento per l’energia della Commissione europea (DG Energia), nonché il modo in cui la Commissione europea ha replicato. Il report si concentra anche sul ruolo del Consiglio Europeo, e offre un profilo specifico del più grande lobbista del gas rinnovabile, la Gas for Climate Coalition. Altre sezioni esaminano l’importante ruolo delle associazioni del commercio, il coordinamento intersettoriale, la collaborazione con le ONG e l’utilizzo dei media di Bruxelles.

 

Mentre la Commissione Europea elabora i piani per rendere il nostro sistema del gas “conforme a Parigi” entro il 2050, è tempo di interrompere il lavoro dell’industria e la sua convinzione che farebbe parte di un futuro a basse emissioni di carbonio. Tuttavia, non aspettatevi che essi ammettano che il potenziale per il gas rinnovabile entro il 2050 è stato fortemente sovraccaricato, mentre il gas “decarbonizzato” rimane ipotetico (vedi Parte 1). Entrambi rimangono una distrazione pericolosa, mantenendo la porta saldamente aperta all’uso continuo dei combustibili fossili. Questo comporta un disastro non solo per il clima, ma anche per le comunità e i loro ambienti lungo tutta la catena di approvvigionamento. Questa relazione è solo un’istantanea di quanto sta accadendo, ma le attività di lobbying si intensificheranno senza dubbio nei prossimi anni, quando la Commissione porterà a termine i suoi piani per la riforma del mercato del gas nel 2020 e li trasmetterà al Parlamento europeo e al Consiglio.

Leggi qui il report completo.

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